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Calpulli: l'organisation fondamentale de la société aztèque

Calpulli: l'organisation fondamentale de la société aztèque

Un calpulli (kal-POOH-li), également orthographié calpolli, calpul singulier et parfois connu sous le nom de tlaxilacalli, fait référence aux quartiers sociaux et spatiaux qui étaient le principal principe d'organisation dans les villes de l'empire aztèque d'Amérique centrale (1430-1521 CE).

Faits en bref: Calpulli

  • Calpul (pluriel calpulli) est le mot aztèque pour le terme espagnol comparable "barrio".
  • Les calpulli étaient des regroupements de personnes dans de petits villages ruraux ou des quartiers politiques des villes qui travaillaient et partageaient plus ou moins la propriété et les champs.
  • Les calpulli étaient l'ordre social le plus bas de la société aztèque et le plus peuplé.
  • Ils étaient administrés par des dirigeants sélectionnés localement, parfois mais pas toujours par des parents, et payaient des impôts à l'État aztèque en tant que collectif.

Calpulli, qui signifie à peu près "grande maison" en Nahua, la langue parlée par les Aztèques, était le noyau fondamental de la société aztèque, une unité organisationnelle correspondant à peu près à un quartier ou à un "barrio" espagnol. Plus qu'un quartier, cependant, les calpulli étaient un groupe de paysans politiquement organisés et propriétaires de territoires, qui vivaient près les uns des autres dans des villages ruraux ou dans des quartiers de grandes villes.

La place des Calpulli dans la société aztèque

Dans l'empire aztèque, les calpulli représentaient l'unité sociale la plus basse et la plus peuplée sous le niveau de la cité-état, appelée à Nahua an altepetl. La structure sociale ressemblait principalement à ceci:

  • Le niveau supérieur était composé des villes membres de la Triple Alliance: Tlacopan, Tenochtitlan et Texcoco. Les plus hautes autorités administratives de la Triple Alliance s'appelaient Huetlatoani.
  • Soumis à la Triple Alliance étaient les altepetl (cités-états), dirigées par un souverain dynastique connu sous le nom de tlatoani (pluriel tlatoque). Il s'agissait de petits centres urbanisés qui avaient été conquis par la Triple Alliance.
  • Enfin, les calpulli étaient de petits villages ou quartiers ruraux en altepetls ou villes, dirigés par des chefs et un conseil des anciens.

Dans la société aztèque, les altepetl étaient des cités-États connectées et alignées, qui étaient toutes soumises aux autorités de la ville qui les avait conquises, Tlacopan, Tenochtitlan ou Texcoco. Les populations des grandes et des petites villes étaient organisées en calpulli. À Tenochtitlan, par exemple, il y avait huit calpulli distincts et à peu près équivalents dans chacun des quatre quartiers qui composent la ville. Chaque altepetl était également composé de plusieurs calpulli qui, en tant que groupe, contribueraient séparément et plus ou moins également aux obligations fiscales et de service communes de l'altepetl.

Principes d'organisation

Dans les villes, les membres d'un calpulli particulier vivaient généralement dans un groupe de maisons (calli) situées les unes à côté des autres, formant des quartiers ou des quartiers. Ainsi, "calpulli" désigne à la fois un groupe de personnes et le quartier dans lequel ils vivaient. Dans les régions rurales de l'empire aztèque, les calpulli vivaient souvent dans leurs propres villages séparés.

Les calpulli étaient des groupes ethniques ou apparentés plus ou moins étendus, avec un fil conducteur qui les unissait, bien que ce fil ait un sens différent. Certains calpulli étaient des groupes familiaux apparentés; d'autres étaient composés de membres non apparentés du même groupe ethnique, peut-être une communauté de migrants. D'autres fonctionnaient comme des guildes - des groupes d'artisans qui travaillaient l'or, ou gardaient des oiseaux pour les plumes ou fabriquaient des poteries, des textiles ou des outils en pierre. Et bien sûr, beaucoup avaient plusieurs fils les unissant.

Ressources partagées

Les habitants d'un calpulli étaient des paysans, mais ils partageaient des terres agricoles communales ou des chinampas. Ils travaillaient la terre ou pêchaient, ou engageaient des roturiers non connectés appelés macehualtin pour travailler les terres et pêcher pour eux. Les calpulli ont payé un tribut et des impôts au chef de l'altepetl qui à son tour a payé un tribut et des taxes à l'Empire.

Calpullis avait également ses propres écoles militaires (telpochcalli) où les jeunes hommes étaient éduqués: Quand ils étaient rassemblés pour la guerre, les hommes d'un calpulli partaient au combat en tant qu'unité. Calpullis avait sa propre divinité patronne et un quartier cérémonial avec des bâtiments administratifs et un temple où ils adoraient. Certains avaient un petit marché où les marchandises étaient échangées.

Le pouvoir des Calpulli

Alors que les calpulli étaient la classe la plus basse des groupes organisés, ils n'étaient pas pauvres ou sans influence dans la grande société aztèque. Certains des calpulli contrôlaient des terres allant jusqu'à quelques acres de superficie; certains avaient accès à quelques produits d'élite, d'autres non. Certains artisans peuvent être employés par un souverain ou un noble riche et bien rémunérés.

Les roturiers pourraient jouer un rôle dans une importante lutte de pouvoir provinciale. Par exemple, un soulèvement populiste basé dans un calpulli à Coatlan a réussi à faire appel à la Triple Alliance pour l'aider à renverser un dirigeant impopulaire. Les garnisons militaires basées à Calpulli étaient dangereuses si leur loyauté n'était pas récompensée, et les chefs militaires les payaient généreusement pour éviter le pillage massif des villes conquises.

Les membres de Calpulli ont également joué un rôle dans les cérémonies à l'échelle de la société pour leurs divinités protectrices. Par exemple, les calpulli organisés pour les sculpteurs, les peintres, les tisserands et les brodeurs ont joué un rôle actif important lors des cérémonies dédiées à la déesse Xochiqetzal. Beaucoup de ces cérémonies étaient des affaires publiques et les calpulli participaient activement à ces rituels.

Chefs et administration

Même si les calpulli étaient la principale unité aztèque d'organisation sociale et comprenaient la majorité de la population, peu de sa structure ou composition politique est entièrement décrite dans les documents historiques laissés par les Espagnols, et les chercheurs ont longtemps débattu du rôle précis ou de la composition de calpulli.

Ce que suggèrent les archives historiques, c'est que le chef de chaque calpulli était le membre suprême et le plus haut gradé de la communauté. Cet officier était généralement un homme et il représentait sa paroisse auprès du gouvernement dans son ensemble. Le chef était en théorie élu, mais plusieurs études et sources historiques ont montré que le rôle était héréditaire sur le plan fonctionnel: la plupart des chefs de calpulli provenaient du même groupe familial.

Un conseil des anciens a soutenu la direction. Les calpulli ont tenu un recensement de ses membres, des cartes de leurs terres et ont rendu hommage en tant qu'unité. Les calpulli devaient rendre hommage aux hauts gradés de la population, sous forme de biens (produits agricoles, matières premières et produits manufacturés) et de services (travail de travaux publics et maintien de la cour et du service militaire).

Édité et mis à jour par K. Kris Hirst

Sources

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