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Chasse sans plomb

Chasse sans plomb

Le problème du plomb

Tout au long de l'évolution des armes à feu modernes, le plomb a été le matériau de choix dans la fabrication des munitions. La haute densité de plomb et ses caractéristiques de déformation lui confèrent des propriétés balistiques souhaitables. Aux fins de la chasse, le plomb est utilisé pour fabriquer le petit projectile rond, emballé dans des cartouches de fusil de chasse, et constitue le composant principal des balles utilisées dans les fusils.

Cependant, ce qui rend le plomb moins qu'idéal, c'est qu'il est plutôt toxique. En 1991 aux États-Unis (et en 1997 au Canada), la grenaille de plomb a été interdite pour la chasse à la sauvagine. Jusque-là, chaque saison de chasse, des tonnes de plombs pleuvaient sur les zones humides du continent. Alors que les canards cherchaient de la nourriture dans les sédiments au fond des zones humides, ils ingéraient des plombs et beaucoup mourraient éventuellement d'intoxication aiguë au plomb. L'interdiction de 1991 n'incluait pas les hautes terres de chasse aux oiseaux, par exemple le faisan, le tétras ou la caille. Avec la chasse en montagne, la grenaille utilisée ne se concentre pas dans des endroits distincts et on ne pensait pas qu'elle posait problème, autant que la grenaille de sauvagine l'a été.

On aurait pu croire la même chose pour les balles de fusil, qui sont à ce jour principalement en plomb. Cependant, l'utilisation de plomb dans tous les types de chasse présente de réels risques pour l'environnement et la santé, et de nombreux chasseurs modifient leurs habitudes en conséquence.

Comment fonctionnent les balles de plomb

Dans les fusils de chasse, la balle en plomb est tirée à haute pression dans la cible. À ce stade, la collision avec la chair de l'animal déforme la balle, la transformant en une goutte large et plate, tuant rapidement l'animal si la balle est bien placée. Cependant, les balles en plomb posent un problème fondamental: lorsque la balle touche sa cible, elle perd de l’énergie en se déformant et en se brisant, des dizaines de petits fragments de plomb finissant par se loger dans les entrailles et la viande de l’animal. Ces fragments peuvent être aussi petits que des grains de sable et on les trouve souvent à plus d'un pied du canal de la plaie.

Effets environnementaux

Lorsqu'un chasseur tripote un gros mammifère, les poumons, les reins, la voie digestive et d'autres organes restent dans le champ, ainsi que de minuscules particules de plomb. Ces «tas de boyaux» sont alimentés par des charognards comme les renards, les coyotes, les corbeaux, les faucons à queue rousse, les aigles et de nombreux autres oiseaux et mammifères. Les petits morceaux de plomb sont également ingérés accidentellement. Un très petit fragment de plomb dans les intestins d'un animal sera dissous par les sucs digestifs, ce qui portera le taux de plomb dans le sang à plusieurs parties par million, ce qui est suffisant pour tuer un oiseau de la taille d'un aigle chauve. Toute personne qui s'est rendue dans les zones rurales le jour de l'ouverture de la chasse au cerf peut comprendre combien de piles de boyaux sont laissées dans les bois et imaginer combien de nettoyeurs doivent avoir un taux de plomb élevé dans leur sang.

Effets sur la santé

Traditionnellement, lorsque les chasseurs de gros gibier abattent leur carrière, ils découpent la viande à environ deux pouces de la blessure d'entrée et de sortie. Lorsque les chercheurs ont utilisé un équipement portable à rayons X pour examiner les carcasses de cerfs tués par une carabine, ils ont trouvé de très petits fragments de plomb loin des blessures par balle. Ces fragments se retrouvent alors dans la viande consommée par l'homme. Même la venaison au sol emballée et examinée à l'aide de la technologie à rayons X a révélé un poivrage de très petites particules de plomb, suffisamment petites pour être remarquées par le mangeur peu méfiant, mais suffisamment grosses pour avoir des effets nocifs sur la santé.

Même à de faibles concentrations, le plomb chez l’homme adulte perturbe la fonction rénale, affecte l’apprentissage et la réflexion et perturbe notre système de reproduction. Chez les enfants, le développement du système nerveux est affecté et il n’existe pas de seuil de plombémie sûr. Dans les communautés qui tirent une proportion substantielle de leurs protéines de la viande de gibier, on trouve généralement des concentrations sanguines significatives en plomb.

La solution

Pour les obus de fusil de chasse, divers matériaux autres que le plomb sont maintenant disponibles pour la chasse au petit gibier en altitude, notamment l'acier, le bismuth et le tungstène. Pour la chasse au gros gibier, les balles de fusil tout en cuivre sont maintenant sur le marché pour la plupart des calibres et gagnent rapidement en popularité. Ces balles conservent leur masse lorsqu'elles pénètrent dans un animal, sans perdre de petits morceaux comme le fait le plomb. Les caractéristiques balistiques sans plomb sont très acceptables dans la plupart des situations de chasse, et il a été prouvé que les balles en cuivre modernes étaient au moins aussi mortelles que les balles conventionnelles. Le seul inconvénient des balles sans plomb est leur coût, qui est en moyenne environ 40% plus élevé.

En 2008, la Californie a interdit les munitions au plomb dans les zones habitées par les Condors de Californie, le plomb ayant été identifié comme l'une des principales menaces à l'existence de cette espèce. L'interdiction sera étendue à l'ensemble de l'État d'ici 2019.

Pour plus d'informations

Ressource Web sur la science: Chasser avec du non-plomb.

United States Geological Survey. Empoisonnement au plomb chez les oiseaux sauvages.

Voir la vidéo: Comment choisir des munitions pour sa carabine de chasse? (Février 2020).