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Aurora Borealis ou aurores boréales

Aurora Borealis ou aurores boréales

Les aurores boréales, également appelées aurores boréales, sont un spectacle de lumière brillante multicolore dans l'atmosphère terrestre qui est causé par la collision de particules de gaz dans l'atmosphère terrestre avec des électrons chargés de l'atmosphère solaire. Les aurores boréales sont le plus souvent observées à des latitudes élevées près du pôle nord magnétique, mais pendant les périodes d'activité maximale, elles peuvent être vues très loin au sud du cercle polaire arctique. Cependant, l'activité aurorale maximale est rare et les aurores boréales ne sont normalement visibles que dans le cercle arctique ou à proximité, dans des endroits comme l'Alaska, le Canada et la Norvège.

En plus des aurores boréales de l'hémisphère nord, il y a également des aurores australes, parfois appelées aurores boréales, dans l'hémisphère sud. L'aurore australe est créée de la même manière que l'aurore boréale et elle a la même apparence de lumières colorées dansantes dans le ciel. Le meilleur moment pour observer l'aurore australe est de mars à septembre car le cercle antarctique connaît le plus d'obscurité pendant cette période. L'aurore australe n'est pas vue aussi souvent que les aurores boréales car elles sont plus concentrées autour de l'Antarctique et du sud de l'océan Indien.

Comment fonctionne l'Aurora Borealis

Les aurores boréales sont un événement magnifique et fascinant dans l'atmosphère terrestre, mais ses motifs colorés commencent par le soleil. Il se produit lorsque des particules hautement chargées de l'atmosphère solaire pénètrent dans l'atmosphère terrestre via le vent solaire. Pour référence, le vent solaire est un flux d'électrons et de protons en plasma qui s'échappent du soleil et pénètrent dans le système solaire à environ 560 miles par seconde (900 kilomètres par seconde) (Qualitative Reasoning Group).

Lorsque le vent solaire et ses particules chargées pénètrent dans l'atmosphère terrestre, ils sont attirés vers les pôles de la Terre par sa force magnétique. En se déplaçant dans l'atmosphère, les particules chargées du soleil entrent en collision avec les atomes d'oxygène et d'azote présents dans l'atmosphère terrestre et la réaction de cette collision forme les aurores boréales. Les collisions entre les atomes et les particules chargées se produisent à environ 20 à 200 milles (32 à 322 km) au-dessus de la surface de la Terre et c'est l'altitude et le type d'atome impliqués dans la collision qui déterminent la couleur de l'aurore (How Stuff Works).

Ce qui suit est une liste de ce qui cause les différentes couleurs aurorales et il a été obtenu de How Stuff Works:

  • Rouge - oxygène, à plus de 241 km au-dessus de la surface de la Terre
  • Vert - oxygène, jusqu'à 150 miles (241 km) au-dessus de la surface de la Terre
  • Violet / violet - azote, à plus de 96 km au-dessus de la surface de la Terre
  • Bleu - azote, jusqu'à 60 miles (96 km) au-dessus de la surface de la Terre

Selon le Northern Lights Center, le vert est la couleur la plus courante pour les aurores boréales, tandis que le rouge est la moins courante.

En plus des lumières étant ces différentes couleurs, elles semblent également couler, former des formes diverses et danser dans le ciel. En effet, les collisions entre les atomes et les particules chargées se déplacent constamment le long des courants magnétiques de l'atmosphère terrestre et les réactions de ces collisions suivent les courants.

Prédire les aurores boréales

Aujourd'hui, la technologie moderne permet aux scientifiques de prédire la force des aurores boréales, car ils peuvent surveiller la force du vent solaire. Si le vent solaire est fort, l'activité aurorale sera élevée, car davantage de particules chargées de l'atmosphère solaire se déplaceront dans l'atmosphère terrestre et réagiront avec les atomes d'azote et d'oxygène. Une activité aurorale plus élevée signifie que les aurores boréales peuvent être vues sur de plus grandes zones de la surface de la Terre.

Les prévisions pour les aurores boréales sont présentées sous forme de prévisions quotidiennes similaires aux conditions météorologiques. Un centre de prévision intéressant est fourni par l'Université d'Alaska, Fairbanks 'Geophysical Institute. Ces prévisions prédisent les emplacements les plus actifs pour les aurores boréales pour un temps spécifique et donnent une gamme montrant la force de l'activité aurorale. L'aire de répartition commence à 0, ce qui correspond à une activité aurorale minimale qui n'est observée qu'aux latitudes au-dessus du cercle polaire arctique. Cette plage se termine à 9, ce qui correspond à l'activité aurorale maximale et pendant ces rares périodes, les aurores boréales peuvent être observées à des latitudes beaucoup plus basses que le cercle polaire arctique.

Le pic d'activité aurorale suit généralement un cycle de taches solaires de onze ans. Pendant les périodes de taches solaires, le soleil a une activité magnétique très intense et le vent solaire est très fort. En conséquence, l'aurore boréale est également normalement très forte à ces moments. Selon ce cycle, les pics d'activité aurorale devraient se produire en 2013 et 2024.

L'hiver est généralement le meilleur moment pour observer les aurores boréales car il y a de longues périodes d'obscurité au-dessus du cercle arctique ainsi que de nombreuses nuits claires.

Pour ceux qui souhaitent observer les aurores boréales, il existe certains endroits qui sont les meilleurs pour les voir fréquemment, car ils offrent de longues périodes d'obscurité pendant l'hiver, un ciel clair et une faible pollution lumineuse. Ces endroits comprennent des endroits comme le parc national Denali en Alaska, Yellowknife dans les Territoires du Nord-Ouest du Canada et Tromsø, en Norvège.

Importance des aurores boréales

Les aurores boréales ont été écrites et étudiées depuis aussi longtemps que les gens vivent et explorent les régions polaires et en tant que telles, elles sont importantes pour les gens depuis les temps anciens et peut-être plus tôt. Par exemple, de nombreux mythes anciens parlent des mystérieuses lumières dans le ciel et certaines civilisations médiévales les craignaient car elles pensaient que les lumières étaient un signe de guerre imminente et / ou de famine. D'autres civilisations croyaient que les aurores boréales étaient l'esprit de leur peuple, de grands chasseurs et d'animaux comme le saumon, le cerf, le phoque et la baleine (Northern Lights Center).

Aujourd'hui, les aurores boréales sont reconnues comme un phénomène naturel important et chaque hiver, les gens s'aventurent dans les latitudes nordiques pour l'observer et certains scientifiques consacrent une grande partie de leur temps à son étude. L'aurore boréale est également considérée comme l'une des sept merveilles naturelles du monde.