La vie

L'éducation des femmes, par Daniel Defoe

L'éducation des femmes, par Daniel Defoe

Mieux connu comme l'auteur de "Robinson Crusoe" (1719), Daniel Defoe était un auteur extrêmement polyvalent et prolifique. Journaliste et romancier, il a produit plus de 500 livres, brochures et revues.

L'essai suivant est apparu pour la première fois en 1719, la même année où Defoe a publié le premier volume de Robinson Crusoe. Observez comment il dirige ses appels vers un public masculin alors qu'il développe son argument selon lequel les femmes devraient avoir un accès complet et facile à l'éducation.

L'éducation des femmes

par Daniel Defoe

Je l'ai souvent considéré comme l'une des coutumes les plus barbares du monde, nous considérant comme un pays civilisé et chrétien, que nous dénions les avantages de l'apprentissage aux femmes. Nous reprochons au sexe chaque jour avec folie et impertinence; alors que je suis confiant, s'ils avaient les avantages d'une éducation égale à nous, ils seraient coupables de moins que nous.
On se demanderait en effet comment il se pourrait que les femmes soient du tout convertibles; car ils ne sont redevables qu'aux parties naturelles, pour toute leur connaissance. Leur jeunesse est consacrée à leur apprendre à coudre et à coudre ou à faire des boules. On leur apprend à lire, en effet, et peut-être à écrire leurs noms, ou ainsi; et c'est le sommet de l'éducation d'une femme. Et je voudrais demander à tous ceux qui affaiblissent le sexe de leur compréhension, à quoi sert un homme (un gentleman, je veux dire), qui n'est plus enseigné? Je n'ai pas besoin de donner d'exemples, ni d'examiner le caractère d'un gentleman, avec un bon domaine, ou une bonne famille, et avec des parties tolérables; et examiner quel chiffre il fait par manque d'éducation.
L'âme est placée dans le corps comme un diamant brut; et doit être polie, sinon son éclat n'apparaîtra jamais. Et il est manifeste que, comme l'âme rationnelle nous distingue des brutes; ainsi l'éducation perpétue la distinction et rend certains moins brutaux que d'autres. C'est trop évident pour avoir besoin d'une démonstration. Mais alors pourquoi les femmes devraient-elles se voir refuser le bénéfice de l'instruction? Si la connaissance et la compréhension avaient été des ajouts inutiles au sexe, DIEU Tout-Puissant ne leur aurait jamais donné de capacités; car il n'a rien fait d'inutile. En outre, je demanderais à ce qu'ils voient dans l'ignorance qu'ils devraient penser que c'est un ornement nécessaire pour une femme? ou combien pire est une femme sage qu'un imbécile? ou qu'a fait la femme pour renoncer au privilège d'être enseignée? Nous tourmente-t-elle de sa fierté et de son impertinence? Pourquoi ne l'avons-nous pas laissée savoir qu'elle aurait pu avoir plus d'esprit? Faut-il reprocher aux femmes avec folie, alors que ce n'est que l'erreur de cette coutume inhumaine qui les empêchait d'être rendues plus sages?
Les capacités des femmes sont censées être plus grandes et leurs sens plus rapides que ceux des hommes; et ce à quoi ils pourraient être élevés, est évident dans certains cas d'esprit féminin, dont cet âge n'est pas sans. Ce qui nous intimide avec l'injustice, et on dirait que nous avons refusé aux femmes les avantages de l'éducation, de peur qu'elles ne rivalisent avec les hommes dans leurs améliorations.
Il faut leur apprendre toutes sortes d'élevage adaptés à leur génie et à leur qualité. Et en particulier, la musique et la danse; dont il serait cruel de barrer le sexe, car ce sont leurs chéris. Mais en plus de cela, il faut leur enseigner des langues, en particulier le français et l'italien: et je me risquerais à donner à une femme plus de langues qu'une seule. Ils devraient, comme étude particulière, recevoir toutes les grâces de la parole et tous les airs de conversation nécessaires; dans lequel notre éducation commune est si défectueuse, que je n'ai pas besoin de l'exposer. Il faut les amener à lire des livres, et surtout de l'histoire; et ainsi lire pour leur faire comprendre le monde, et être capables de connaître et de juger des choses quand ils en entendent parler.
À ceux dont le génie les y conduirait, je ne refuserais aucune sorte d'apprentissage; mais l'essentiel, en général, est de cultiver la compréhension du sexe, afin qu'ils soient capables de toutes sortes de conversations; que leurs parties et jugements étant améliorés, ils peuvent être aussi profitables dans leur conversation qu'ils sont agréables.
Les femmes, à mon avis, ont peu ou pas de différence en elles, mais comme elles sont ou ne se distinguent pas par l'éducation. Les humeurs, en effet, peuvent dans une certaine mesure les influencer, mais la principale caractéristique distinctive est leur reproduction.
Le sexe entier est généralement rapide et net. Je crois, je peux me permettre de le dire généralement: car vous les voyez rarement grumeleux et lourds, quand ils sont enfants; comme le seront souvent les garçons. Si une femme est bien élevée et a appris à bien gérer son esprit naturel, elle se montre généralement très sensible et rémanente.
Et, sans partialité, une femme de bon sens et de mœurs est la partie la plus fine et la plus délicate de la création de Dieu, la gloire de son créateur et le grand exemple de son regard singulier pour l'homme, sa créature chérie: à qui il a donné le meilleur cadeau soit Dieu pouvait donner, soit l'homme recevoir. Et c'est le plus sordide de folie et d'ingratitude au monde, de refuser au sexe le lustre dû que les avantages de l'éducation donnent à la beauté naturelle de leur esprit.
Une femme bien élevée et bien instruite, dotée des réalisations supplémentaires de connaissances et de comportement, est une créature sans comparaison. Sa société est l'emblème des plaisirs sublimes, sa personne est angélique et sa conversation céleste. Elle est toute douceur et douceur, paix, amour, esprit et délice. Elle est tout à fait adaptée au souhait le plus sublime, et l'homme qui en a un à sa disposition n'a rien d'autre à faire que de se réjouir en elle et d'être reconnaissant.
D'un autre côté, supposons qu'elle soit la même femme et privez-la du bénéfice de l'éducation, et il s'ensuit ...
Si son caractère est bon, le manque d'éducation la rend douce et facile.
Son esprit, faute d'enseignement, la rend impertinente et bavarde.
Ses connaissances, faute de jugement et d'expérience, la rendent fantaisiste et fantaisiste.
Si son caractère est mauvais, le manque de reproduction l'aggrave; et elle devient hautaine, insolente et bruyante.
Si elle est passionnée, le manque de manières fait d'elle une termagante et une gronde, ce qui est bien en harmonie avec Lunatic.
Si elle est fière, le manque de discrétion (qui se reproduit toujours) la rend vaniteuse, fantastique et ridicule.
Et de là elle dégénère pour être turbulente, clameuse, bruyante, méchante, le diable! -
La grande différence qui se voit dans le monde entre les hommes et les femmes réside dans leur éducation; et cela se manifeste en le comparant à la différence entre un homme ou une femme et un autre.
Et c'est ici que je prends sur moi de faire une affirmation si audacieuse, Que tout le monde se trompe dans sa pratique des femmes. Car je ne peux pas penser que Dieu Tout-Puissant ait jamais fait d'eux des créatures si délicates et si glorieuses; et leur a fourni de tels charmes, si agréables et si délicieux pour l'humanité; avec des âmes capables des mêmes accomplissements avec les hommes: et tout, pour être seulement les intendants de nos maisons, cuisiniers et esclaves.
Non pas que je sois le moins du monde à exalter le gouvernement féminin: mais, en bref, je voudrais que les hommes prennent des femmes pour compagnes et les éduquent pour être en forme. Une femme sensée et reproductrice méprisera autant pour empiéter sur la prérogative de l'homme, qu'un homme sensé méprisera pour opprimer la faiblesse de la femme. Mais si l'âme des femmes était affinée et améliorée par l'enseignement, ce mot serait perdu. Dire, la faiblesse du sexe, quant au jugement, serait un non-sens; car l'ignorance et la folie ne se trouvent pas plus chez les femmes que chez les hommes.
Je me souviens d'un passage que j'ai entendu d'une très belle femme. Elle avait assez d'esprit et de capacité, une forme et un visage extraordinaires et une grande fortune: mais elle avait été cloîtrée tout son temps; et par crainte d'être volé, n'avait pas eu la liberté d'apprendre la connaissance commune nécessaire des affaires féminines. Et quand elle est venue pour converser dans le monde, son esprit naturel la rendait si sensible au manque d'éducation qu'elle a donné cette courte réflexion sur elle-même: "J'ai honte de parler avec mes bonnes", dit-elle, "car je Je ne sais pas quand ils font le bien ou le mal. J'avais plus besoin d'aller à l'école que de me marier. "
Je n'ai pas besoin de m'étendre sur la perte que le défaut d'éducation est au sexe; ni faire valoir le bénéfice de la pratique contraire. «C'est une chose qui sera plus facilement accordée que corrigée. Ce chapitre n'est qu'un essai sur la chose: et je renvoie la pratique à ces jours heureux (si jamais ils le sont) où les hommes seront assez sages pour le réparer.