Intéressant

H.H. Holmes: roi du château du meurtre

H.H. Holmes: roi du château du meurtre

Henry Howard Holmes, également connu sous le nom de H.H. Holmes, était l'un des tueurs en série les plus prolifiques du XIXe siècle. Ses victimes, au nombre de dizaines à plus de 200, ont été tuées dans sa propriété, le World's Fair Hotel, qui a été baptisée le "château du meurtre" de Holmes.

Faits saillants: H.H. Holmes

  • Nom complet:Herman Webster Mudgett
  • Aussi connu sous le nom: Dr. Henry Howard Holmes, H.H. Holmes, Alexander Bond, Henry Gordon, O.C. Pratt et autres
  • Née:16 mai 1861 à Gilmanton, New Hampshire
  • Décédés: 7 mai 1896 à Philadelphie, Pennsylvanie
  • Connu pour:L'un des premiers tueurs en série documentés d'Amérique. Avoué avoir assassiné 27 personnes dans son "Murder Castle", bien que neuf seulement aient été confirmés.

Premières années

Né à Herman Webster Mudgett en 1861, Holmes était le fils d’une vieille famille de la Nouvelle-Angleterre, issue des premiers colons britanniques. Ses parents étaient de fervents méthodistes. Après avoir terminé ses études secondaires à 16 ans, Holmes a commencé à enseigner en travaillant dans des villes proches de Gilmanton, sa ville natale, dans le New Hampshire. Il s'est inscrit à l'Université du Vermont, mais s'est vite ennuyé et a abandonné ses études.

L'année suivante, il est allé à la faculté de médecine et a travaillé au laboratoire d'anatomie de l'Université du Michigan, complétant ainsi le programme en trois ans. Pendant ses études, Holmes a augmenté ses revenus en utilisant des cadavres pour perpétrer des escroqueries d’assurance. Pendant ce temps, il était brièvement marié à Clara Lovering, mais leur relation était violente. Elle le quitta dans le Michigan et revint au New Hampshire avec leur fils Robert.

Holmes a déménagé dans l'État de New York, et les rumeurs ont commencé à se répandre qu'il avait été vu avec un enfant qui aurait été porté disparu par la suite. Il a déménagé à Philadelphie pour travailler dans une pharmacie et des rumeurs ont couru selon lesquelles un enfant serait décédé après avoir pris un médicament mélangé à Holmes. Il s’enfuit ensuite à Chicago et changea son nom d’Herman Webster Mudgett à Herman Henry Holmes. En 1886, il épousa Myrta Belknap, mais ne se dérangea jamais pour obtenir le divorce de Clara. Huit ans plus tard, en 1894, Holmes se rendit à Denver et épousa Georgiana Yoke, sans divorcer d'abord.

Hôtel du monde juste

Le World's Fair Hotel était également connu comme le "château du meurtre" de Holmes. Musée d'histoire de Chicago / Getty Images

À Chicago, Holmes a trouvé un emploi dans une pharmacie qu'il a finalement achetée. Il a ensuite acheté un terrain vide de l'autre côté de la rue et planifié la construction d'un immeuble de deux étages comprenant des espaces de vente au rez-de-chaussée et des appartements au-dessus. La construction a commencé en 1887. Après une année de travail, Holmes n'avait pas payé les architectes ni les fournisseurs d'acier, ils l'ont donc poursuivi en justice. La construction a repris et en 1892, Chicago se préparait pour l'exposition universelle du monde colombien. L’exposition, communément appelée l’exposition universelle de 1893, attirerait de nombreux visiteurs dans la ville. Holmes décida donc d’ajouter un troisième étage à son immeuble et de le transformer en hôtel. Le bâtiment, qu'il a nommé le World's Fair Hotel, n'a jamais été achevé et Holmes a poursuivi son parcours dans le domaine des escroqueries par les assurances et des factures en souffrance.

Il travaillait dans sa pharmacie pendant la construction du bâtiment. On pense que sa première victime était sa maîtresse, Julia Smythe, qui travaillait au comptoir des bijoux. Smythe était marié; elle et son mari vivaient dans un appartement à l'étage supérieur. Smythe et sa fille ont disparu en décembre 1891 et leurs corps n'ont jamais été retrouvés; Holmes a affirmé plus tard qu'elle était morte à la suite d'un avortement raté. Emeline Cigrande et Edna Van Tassel, deux autres femmes qui travaillaient dans l'immeuble, ont également disparu au cours des deux prochaines années.

Holmes a persuadé une actrice nommée Minnie Williams de signer l'acte de sa propriété au Texas, en utilisant l'alias Alexander Bond. Les deux d'entre eux ont commencé à vivre ensemble et la soeur Nannie de Williams est venue lui rendre visite en juillet 1893; les deux soeurs ont disparu et n'ont jamais été vues. Alors que les enquêteurs de l’assurance se rapprochaient, soupçonnant Holmes de nombreuses réclamations frauduleuses, il quitta Chicago pour se rendre à la propriété du Texas qu’il avait liée à Williams. Une fois à Fort Worth, il tenta de reproduire le bâtiment de son hôtel de Chicago et continua à escroquer les investisseurs, les équipes de construction et les fournisseurs. Il fut finalement arrêté en 1894.

En prison, Holmes s'est lié d'amitié avec Marion Hedgepeth, surnommée "le bandit Debonair". Holmes envisageait de percevoir un versement d’assurance en simulant sa propre mort et offrait à Hedgepeth 500 $ pour le nom d’un avocat auquel on pouvait faire confiance pour traiter les documents frauduleux. Hedgepeth a plus tard parlé aux enquêteurs du plan de fraude à l'assurance de Holmes.

Une fois de retour à Philadelphie, Holmes a tué un charpentier nommé Benjamin Pitezel et a déposé sa plainte, utilisant le cadavre de Pitezel. Peu de temps après, il a tué les filles de Pitezel et les a enterrées dans le sous-sol de sa maison à Toronto. Un détective enquêtant sur l'affaire a découvert les corps en décomposition des enfants, ramenant la police à Chicago, où ils se sont retrouvés à Holmes.

Enquête, procès et condamnation

Marion Hedgepeth, le bandit Debonair, a informé la police de l'endroit où se trouvait Holmes. Bettmann / Getty Images

Lorsque la police de Chicago a fouillé l'hôtel de Holmes, des historiens ont découvert qu'ils avaient découvert,

chambres insonorisées, passages secrets et un labyrinthe désorienté de couloirs et d'escaliers. Les salles étaient également équipées de trappes sur des chutes qui laissaient les victimes sans méfiance de Holmes au sous-sol du bâtiment.

Holmes a été arrêté pour le meurtre de Pitezel et de ses enfants et condamné à mort. Avant son exécution, il a avoué le meurtre de 27 personnes; ce nombre a été contesté parce que plusieurs des personnes qu'il aurait tuées seraient encore en vie. À un moment donné, il a prétendu avoir été possédé par Satan. Alors qu'il était en prison, son hôtel a mystérieusement pris feu et a brûlé.

En mai 1896, Holmes fut pendu. Plus de cent ans après sa mort, des rumeurs se sont répandues selon lesquelles Holmes avait simulé son exécution et son corps avait été exhumé en 2017 pour y être testé. Les dossiers dentaires ont déterminé qu'il s'agissait bien de Holmes dans la tombe.

Sources

  • Éditeurs, History.com. "Château de meurtre."History.com, A & E Television Networks, 13 juillet 2017, www.history.com/topics/crime/murder-castle.
  • Hirschlag, Allison. "9 choses que vous ignoriez sur le premier tueur en série de l'Amérique, H.H. Holmes."Mental Floss, 16 mai 2017, mentalfloss.com/article/72642/9-things-you-didnt-know-about-americas-first-serial-killer-hh-holmes.
  • Larson, Erik.Le diable dans la ville blanche - Meurtre, magie et folie à la foire qui a transformé l'Amérique. Vintage Books, 2004.
  • Pawlak, Debra. "Gothique américain: La vie étrange de H.H. Holmes."Le médiadrome - Histoire - Gothique américain: H.H. Holmes, web.archive.org/web/20080611011945///www.themediadrome.com/content/articles/history_articles/holmes.htm.