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The Koster Site - Vivre 9 000 ans sur le cours inférieur de la rivière Illinois

The Koster Site - Vivre 9 000 ans sur le cours inférieur de la rivière Illinois

Le site de Koster est un ancien site archéologique profondément enfoui situé sur le ruisseau Koster, un affluent affluant creusé dans les dépôts alluviaux de la vallée inférieure de l’Illinois. La rivière Illinois est elle-même un important affluent du fleuve Mississippi dans le centre de l'Illinois. Le site se trouve à seulement 48 kilomètres environ au nord du point de rencontre entre l'Illinois et le Mississippi, aujourd'hui, dans la ville de Grafton. Le site revêt une importance étonnante dans la préhistoire nord-américaine, pour ses occupations humaines bien préservées datant de près de 9 000 ans et pour l'impact de sa découverte si profondément dans l'éventail alluvial.

Chronologie

La chronologie suivante est dérivée de Struever et Holton; les horizons étaient ce qui était visible sur le terrain, bien que des analyses ultérieures aient prouvé qu'il y avait 25 occupations distinctes dans la stratigraphie de Koster.

  • Horizon 1, Mississippian, AD 1000-1200
  • Horizon 1b, Forêt moyenne-tardive (phase de sable noir), AD 400-1000
  • Horizon 2, début de forêt (Riverton), 200-100 av.
  • Horizon 3, Archaïque supérieur, 1500-1200 av.
  • Horizon 4, Archaïque supérieur, 2000 av.
  • Horizon 5, Archaïque moyen-tardif
  • Horizon 6, Archaïque moyen (phase de Helton), 3900-2800 av. J.-C., 25 sépultures humaines
  • Horizon 7, Archaïque moyen
  • Horizon 8, Archaïque moyen, 5000 av.
  • Horizon 9, Archaïque moyen, 5800 av.
  • Horizon 10 Archaïque précoce-moyen, 6000-5800 av.
  • Horizon 11, Archaïque inférieur, 6400 av. J.-C., 9 sépultures humaines, 5 sépultures de chiens
  • Horizon 12, début Archaïque
  • Horizon 13, Archaïque précoce (point encoche de Kirk), 7500-6700 av.
  • Horizon 14, stérile

À la surface, Koster couvre une superficie d'environ 12 000 mètres carrés et ses gisements s'étendent sur plus de 9 mètres (30 pieds) jusqu'aux terrasses alluviales de la rivière. Le site se situe au contact des falaises calcaires et des plaines de loess hautes à l'est et de la plaine inondable de la rivière Illinois à l'ouest. Occupations présentes à la date du gisement depuis le début de l'archaïque jusqu'à la période du Mississippien, datées au radiocarbone datant d'environ 9 000 à 500 ans. Pendant la majeure partie de l'occupation préhistorique du site, la rivière Illinois était située à 5 km à l'ouest avec un lac de retenue des eaux variant de façon saisonnière à moins d'un kilomètre. Les sources de chert pour la fabrication d’outils de pierre se trouvent dans les falaises calcaires voisines bordant la vallée et incluent Burlington et Keokuk, sources dont la qualité varie du grain fin au grain fin.

Découverte du site

En 1968, Stuart Struever était membre du corps professoral du département d'anthropologie de la Northwestern University à Evanston, dans l'Illinois. Cependant, il était un «stater», ayant grandi loin de Chicago dans la petite ville de Peru, dans l'Illinois, et il ne perdait jamais la capacité de parler la langue du stater. Et c’est ainsi qu’il a noué de véritables amitiés entre les propriétaires terriens de la Lowilva, nom local de la vallée de l’Illinois inférieur, au confluent du Mississippi et de l’Illinois. Theodore "Teed" Koster et son épouse Mary, des paysans à la retraite qui se trouvaient justement avec un site archéologique sur leur propriété, étaient parmi ses amis de longue date, et s'intéressaient au passé.

Les enquêtes de Struever (1969-1978) à la ferme de Koster ont révélé non seulement les matériaux de Woodland signalés par les Kosters au milieu et au début de la fin, mais également un site stratifié de la période archaïque à plusieurs composantes, d'une profondeur et d'une intégrité étonnantes.

Les métiers archaïques chez Koster

Sous la ferme de Koster, on trouve des preuves de 25 occupations humaines différentes, débutant au début de la période archaïque, vers 7500 av. J.-C., et se terminant à la ferme de Koster. Village après village, certains avec des cimetières, d'autres avec des maisons, commençant à environ 10 mètres sous la ferme moderne de Koster. Chaque occupation était enterrée par les dépôts de la rivière, chaque occupation laissant néanmoins sa marque sur le paysage.

La profession la mieux étudiée à ce jour (de nombreuses thèses de troisième cycle sont toujours au centre de la recherche sur Koster) est l’ensemble des professions de l’archaïque ancien appelé Horizon 11, datant de 8700 ans. Les fouilles archéologiques d'Horizon 11 ont révélé un épais tas de résidus d'occupation humaine, de fosses et de foyers de stockage en forme de bassins, de sépultures humaines, de divers assemblages d'outils en pierre et en os, ainsi que de restes floraux et fauniques résultant d'activités de subsistance. Les dates sur Horizon 11 vont de 8132 à 8480 années radiocarbone non calibrées avant le présent (RCYBP).

Également dans Horizon 11 se trouvaient les os de cinq chiens domestiques, ce qui constitue l’un des premiers témoignages du chien domestique des Amériques. Les chiens ont été enterrés à bon escient dans des fosses peu profondes. Ce sont les plus anciennes sépultures connues en Amérique du Nord. Les sépultures sont essentiellement complètes: toutes sont des adultes, aucune ne montre de traces de brûlure ou de boucherie.

Les impacts

Outre la grande quantité d'informations collectées sur la période archaïque américaine, le site de Koster est également important pour ses efforts de recherche interdisciplinaire à long terme. Le site est situé près de la ville de Kampsville et Struever y installe son laboratoire, qui s'appelle désormais le Centre for American Archaeology et est un important centre de recherche archéologique dans le Midwest américain. Et, ce qui est peut-être le plus important, les fouilles menées par la Northwestern University à Koster ont prouvé que des sites antiques pouvaient être préservés, cachés au fond des fonds de vallées de grands fleuves.

Sources

  • Boon AL. 2013. Analyse faunique du onzième horizon du site de Koster (11GE4). Californie: Indiana University of Pennsylvania.
  • Brown JA et Vierra RK. 1983. Que s'est-il passé dans l'archaïque moyen? Introduction à une approche écologique de l'archéologie de Koster Site. Dans Phillips JL et Brown JA, rédacteurs. Chasseurs et cueilleurs archaïques dans le Midwest américain. New York: Presse académique. p 165-195.
  • Butzer KW. 1978. Changements des environnements holocènes sur le site de Koster: perspective géo-archéologique. Antiquité américaine 43(3):408-413.
  • Houart GL, éditeur. 1971. Koster: un site archaïque stratifié dans la vallée de l'Illinois. Springfield: musée d'État de l'Illinois.
  • Jeske RJ et Lurie R. 1993. La visibilité archéologique de la technologie bipolaire: un exemple tiré du site de Koster. Journal mi-continental d'archéologie 18:131-160.
  • Morey DF et Wiant MD. 1992. Inhumations précoces de chiens domestiques holocènes du Midwest nord-américain. Anthropologie actuelle 33(2):225-229.
  • Struever S et Antonelli HF. 2000. Koster: les Américains à la recherche de leur passé préhistorique. Long Grove, Illinois: Waveland Press.
  • Wiant MD, Hajic ER et Styles TR. 1983. Stratigraphie des sites Napoléon Hollow et Koster: implications pour l'évolution du paysage holocène et études des schémas de peuplement de l'époque archaïque dans la vallée inférieure de l'Illinois. Dans: Phillips JL et Brown JA, rédacteurs. Chasseurs et cueilleurs archaïques dans le Midwest américain. New York: Presse académique. p 147-164.