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Comprendre les éclats d'Iridium

Comprendre les éclats d'Iridium

Notre ciel nocturne est rempli d'étoiles et de planètes à observer par une nuit noire. Cependant, là sont plus d'objets près de chez eux que les observateurs ont l'intention de voir de temps en temps. Ceux-ci incluent le Station spatiale internationale (ISS) et de nombreux satellites. L'ISS apparaît comme un engin de haute altitude au mouvement lent lors de ses traversées. Beaucoup de gens le prennent souvent pour un avion à très haute altitude. La plupart des satellites ressemblent à des points de lumière plus faibles se déplaçant sur fond d'étoiles. Certains satellites semblent se déplacer d'est en ouest, tandis que d'autres se trouvent sur des orbites polaires (presque nord-sud). Ils ont généralement besoin d’un peu plus de temps pour traverser le ciel que l’ISS.

Une paire de satellites Iridium en flammes. Jupiter est à droite et l'étoile brillante Arcturus est en bas à gauche. Jud McCranie, Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0.

Il existe des milliers de satellites artificiels autour de la Terre, en plus de milliers d'autres objets tels que des roquettes, des cœurs de réacteurs et des débris spatiaux (parfois appelés "débris spatiaux"). On ne peut pas tous les voir à l'œil nu.

Il y a toute une collection d'objets appelés Iridium satellites qui peuvent sembler très lumineux à certaines heures du jour et de la nuit. Les reflets de la lumière solaire qui rebondissent sont appelés "torches Iridium" et, pendant des années, elles ont été observées assez facilement. Beaucoup de gens probablement avoir vu une fusée éclairante d'iridium et simplement ne pas savoir ce qu'ils regardaient. Il se trouve également que d’autres satellites peuvent afficher ces reflets, bien que la plupart ne soient pas aussi brillants que les éclats d’iridium.

C'est quoi Iridium?

Les utilisateurs de téléphones ou de téléavertisseurs par satellite sont les principaux utilisateurs de la constellation de satellites Iridium. La constellation est un ensemble de 66 stations en orbite fournissant une couverture mondiale en télécommunications. Ils suivent des orbites très inclinées, ce qui signifie que leurs chemins autour de la planète sont proches (mais pas tout à fait) d’un pôle à l’autre. Leurs orbites durent environ 100 minutes et chaque satellite peut se connecter à trois autres de la constellation. La première Iridium Il était prévu que les satellites soient lancés par 77. Le nom "Iridium" vient de l'élément iridium, qui est le numéro 77 dans le tableau périodique des éléments. Il s'avère que 77 n'étaient pas nécessaires. Aujourd'hui, la constellation est largement utilisée par l'armée, ainsi que par d'autres clients des secteurs du transport aérien et du contrôle du trafic aérien. ChaqueIridium Le satellite dispose d’un bus spatial, de panneaux solaires et d’un ensemble d’antennes. Les premières générations de ces satellites tournent autour de la Terre sur des orbites d’une centaine de minutes à une vitesse de 27 000 km / h.

L'histoire des satellites Iridium

Les satellites gravitent autour de la Terre depuis la fin des années 1950, lorsqueSpoutnik 1A été lancé. Il est rapidement devenu évident que la présence de stations de télécommunication en orbite terrestre terrestre faciliterait beaucoup les communications à longue distance. C'est pourquoi les pays ont commencé à lancer leurs propres satellites dans les années 1960. Finalement, des entreprises ont été impliquées, y compris la société Iridium Communications. Ses fondateurs ont eu l'idée d'une constellation de stations en orbite dans les années 1990. Après que la société eut du mal à trouver des clients et a fini par faire faillite, la constellation est toujours en activité et ses propriétaires actuels envisagent une nouvelle "génération" de satellites pour remplacer la flotte vieillissante. Certains des nouveaux satellites, appelés "Iridium NEXT", ont déjà été lancés sur des fusées SpaceX et d’autres seront envoyés dans l’espace vers des orbites qui ne produiront probablement pas autant de fusées que l’ancienne génération.

Qu'est-ce qu'une torche d'Iridium?

Comme chacun Iridium satellite tourne autour de la planète, il a une chance de réfléchir la lumière du soleil vers la Terre à partir de sa triade d’antennes. Cet éclair de lumière vu de la Terre s'appelle une "fusée éclairante d'Iridium". Cela ressemble beaucoup à un météore qui passe très rapidement dans les airs. Ces brillants événements peuvent se produire jusqu'à quatre fois par nuit et atteindre une magnitude de -8. À cette luminosité, ils peuvent être repérés le jour, mais il est beaucoup plus facile de les voir la nuit ou au crépuscule. Les observateurs peuvent souvent repérer les satellites eux-mêmes traversant le ciel, comme ils le feraient avec tout autre satellite.

À la recherche d'une fusée éclairante d'Iridium

Il s'avère que les poussées d'Iridium peuvent être prédites. En effet, les orbites des satellites sont bien connues. La meilleure façon de savoir quand consulter un site appelé Heavens Above, qui garde la trace de nombreux satellites brillants connus, y compris la constellation Iridium. Entrez simplement votre position et obtenez une idée du moment où vous pourriez voir une fusée éclairante et où la chercher dans le ciel. Le site Web indiquera l’heure, la luminosité, la position dans le ciel et la durée de la fusée aussi longtemps qu’elles se produiront.

Dire au revoir aux éclats d'Iridium

Au cours des prochaines années, de nombreux satellites Iridium en orbite basse, qui ont produit des fusées éclairantes de manière fiable, seront mis hors service. La prochaine génération de satellites ne produira pas de telles fusées aussi sûrement que les anciennes en raison de leurs configurations orbitales. Ainsi, il se peut que les poussées d'Iridium deviennent une chose du passé.

Faits rapides

  • Les éruptions d'Iridium sont causées par la lumière du soleil provenant des surfaces des satellites Iridium en orbite basse.
  • Ces poussées peuvent être très brillantes et ne durer que quelques secondes.
  • Au fur et à mesure que les nouvelles générations de satellites Iridium se mettent sur des orbites supérieures, les éruptions d'Iridium pourraient appartenir au passé.