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Biographie de James Madison, 4ème président des États-Unis

Biographie de James Madison, 4ème président des États-Unis

James Madison (16 mars 1751 - 28 juin 1836) a été le 4e président des États-Unis à naviguer dans le pays pendant la guerre de 1812. Madison était connu comme le "père de la Constitution" pour son rôle dans la création de ce pays. qui a servi pendant une période clé dans le développement de l'Amérique.

Faits saillants: James Madison

  • Connu pour: Le 4ème président américain et le "Père de la Constitution"
  • Née: Le 16 mars 1751 dans le comté de King George, en Virginie
  • Parents: James Madison, Sr. et Eleanor Rose Conway (Nelly), m. 15 septembre 1749
  • Décédés: 28 juin 1836 à Montpellier, Virginie
  • Éducation: Robertson's School, université du New Jersey (qui deviendra plus tard l'Université Prrinceton)
  • ÉpouxDolley Payne Todd (15 septembre 1794)
  • Les enfants: Un beau-fils, John Payne Todd

Jeunesse

James Madison est né le 16 mars 1751, l'aîné des enfants de James Madison, père, propriétaire d'une plantation, et d'Eleanor Rose Conway (surnommée "Nelly"), fille d'un riche planteur. Il est né dans la plantation du beau-père de sa mère sur la rivière Rappahannock, dans le comté de King George, en Virginie, mais la famille a rapidement déménagé dans la plantation de James Madison Sr. en Virginie. Montpelier, comme la plantation serait nommée en 1780, serait la maison de Madison Jr. pendant la plus grande partie de sa vie. Madison avait six frères et soeurs: Francis (né en 1753), Ambrose (né en 1755), Nelly (née en 1760), William (né en 1762), Sarah (née en 1764), Elizabeth (née en 1768); la plantation abritait également plus de 100 esclaves.

La première éducation de James Madison était chez lui, probablement chez sa mère et sa grand-mère, et dans une école située dans la plantation de son père. En 1758, il commença à fréquenter la Robertson School, dirigée par le tuteur écossais Donald Robertson, où il étudia l'anglais, le latin, le grec, le français et l'italien, ainsi que l'histoire, l'arithmétique, l'algèbre, la géométrie et la géographie. Entre 1767 et 1769, Madison étudia sous la direction du recteur Thomas Martin, engagé à cette fin par la famille Madison.

Éducation

Madison a fréquenté le College of New Jersey (qui deviendra l'Université de Princeton en 1896) de 1769 à 771. Il était un excellent élève et a étudié diverses matières, notamment l’oratoire, la logique, le latin, la géographie et la philosophie. Peut-être plus important encore, il s'est lié d'amitié au New Jersey, avec notamment le poète américain Philip Freneau, l'écrivain Hugh Henry Brackenridge, l'avocat et homme politique Gunning Bedford Jr. et William Bradford, qui deviendrait le deuxième procureur général sous George Washington.

Malade tomba malade à l'université et resta à Princeton après avoir obtenu son diplôme jusqu'en avril 1772, jour de son retour à la maison. Il a été malade la majeure partie de sa vie et les spécialistes modernes pensent qu'il souffrait probablement d'épilepsie.

Début de carrière

Madison n'avait pas de vocation lorsqu'il quitta l'école, mais il s'intéressa rapidement à la politique, un intérêt peut-être suscité mais au moins nourri par sa correspondance continue avec William Bradford. La situation politique dans le pays a dû être exaltante: son zèle pour la libération de la Grande-Bretagne était très fort. Sa première nomination politique fut en tant que délégué à la Convention de Virginie (1776), puis il servit trois fois à la Chambre des délégués de Virginie (1776-1777, 1784-1786, 1799-1800). À la maison de Virginie, il travailla avec George Mason pour rédiger la constitution de Virginie; Il a également rencontré et établi une amitié pour la vie avec Thomas Jefferson.

Madison a siégé au Conseil d'État en Virginie (1778-1779), puis est devenu membre du Congrès continental (1780-1783).

Père de la constitution

Madison a appelé pour la première fois à une convention constitutionnelle en 1786 et, lors de sa convocation en 1787, il a rédigé la plus grande partie de la constitution américaine, qui définissait un gouvernement fédéral fort. Une fois le congrès terminé, John Jay et Alexander Hamilton, ensemble, ont écrit les "Federalist Papers", un recueil d'essais destinés à influencer l'opinion publique sur la ratification de la nouvelle constitution. Madison a été représentant des États-Unis de 1789 à 1797.

Le 15 septembre 1794, Madison épouse Dolley Payne Todd, une veuve et une citoyenne qui a établi le modèle du comportement des premières dames de la Maison Blanche pour les siècles à venir. Elle a été une hôtesse très appréciée pendant le mandat de Jefferson et Madison, organisant des soirées conviviales en présence des deux côtés du Congrès. Madison et elle n'avaient pas d'enfants, bien que John Payne Todd (1792-1852), le fils de Dolley issu de son premier mariage, ait été élevé par le couple. son fils William était décédé lors de l'épidémie de fièvre jaune de 1793 qui avait tué son mari.

En réponse aux lois sur les étrangers et la sédition, Madison rédige en 1798 les résolutions de la Virginie, une œuvre saluée par les anti-fédéralistes. Il fut secrétaire d'État sous le président Thomas Jefferson de 1801 à 1809.

Loi sur l'embargo et la présidence

En 1807, Madison et Jefferson s'inquiètent de plus en plus d'informations sur les bouleversements en Europe suggérant que l'Angleterre entrerait bientôt en guerre avec la France de Napoléon. Les deux puissances ont déclaré la guerre et demandé aux autres nations de s'engager aux côtés. Comme ni le Congrès ni l'administration n'étaient prêts pour une guerre totale, Jefferson a appelé à un embargo immédiat sur toutes les expéditions américaines. Cela, a déclaré Madison, protégerait les navires américains d’une saisie presque certaine et priverait les nations européennes d’un commerce nécessaire qui pourrait les forcer à laisser les États-Unis rester neutres. Adoptée le 22 décembre 1807, la loi sur l’embargo allait bientôt devenir impopulaire, impopularité qui a finalement conduit à l’engagement des États-Unis dans la guerre de 1812.

À l'élection de 1808, Jefferson appuya la candidature de Madison à la présidence et George Clinton fut choisi pour être son vice-président. Il a couru contre Charles Pinckney, qui s'était opposé à Jefferson en 1804. La campagne de Pinckney était centrée sur le rôle de Madison dans la loi Embargo; néanmoins, Madison a remporté 122 des 175 votes électoraux.

Neutralité de négociation

Au début de 1808, le Congrès remplaça la loi sur l’embargo par la loi sur les non-relations, qui autorisait les États-Unis à commercer avec toutes les nations, à l’exception de la France et de la Grande-Bretagne, en raison des attaques contre les navires américains par ces deux nations. Madison a offert de commercer avec l'une ou l'autre nation si elle cessait de harceler les navires américains. Cependant, ni accepté.

En 1810, le projet de loi n ° 2 de Macon a été adopté, abrogeant la loi sur les relations non interculturelles et le remplaçant par une promesse selon laquelle le pays qui cesserait de harceler les navires américains serait favorisé et les États-Unis cesseraient de commercer avec l'autre pays. La France a accepté et les Britanniques ont continué à arrêter les navires américains et à impressionner les marins.

En 1811, Madison remporta facilement la nouvelle nomination des républicains démocrates, malgré l'opposition de DeWitt Clinton. Le problème principal de la campagne était la guerre de 1812 et Clinton tenta de faire appel à ceux qui étaient pour ou contre la guerre. Madison a gagné avec 128 voix sur 146.

Guerre de 1812: la guerre de M. Madison

Lorsque Madison a commencé sa deuxième administration, les Britanniques continuaient d’attaquer de force les navires américains, de saisir leur cargaison et d’impressionner leurs marins. Madison a demandé au Congrès de déclarer la guerre: mais son soutien était loin d'être unanime. La guerre, parfois appelée la deuxième guerre d'indépendance (parce qu'elle entraînait la fin de la dépendance économique des États-Unis à l'égard de la Grande-Bretagne), a opposé les États-Unis à peine préparés à la force bien entraînée qu'est la Grande-Bretagne.

Le 18 juin 1812, Madison signa une déclaration de guerre contre la Grande-Bretagne, après que le Congrès, pour la première fois de l'histoire américaine, eut voté en faveur d'une déclaration de guerre contre une autre nation.

La première bataille de l'Amérique fut un désastre appelé la capitulation de Detroit: les Britanniques, dirigés par le major général Isaac Brock, et leurs alliés amérindiens, dirigés par le chef shawnee Tecumseh, attaquèrent la ville portuaire de Détroit les 15 et 16 août 1812. Brigadier américain Le général William Hull a rendu la ville et le fort, malgré une armée plus nombreuse. L'Amérique a mieux résisté sur les mers et a finalement repris Détroit. Les Britanniques ont marché sur Washington en 1814 et, le 23 août, ils ont attaqué et incendié la Maison-Blanche. Dolley Madison est restée à la Maison Blanche jusqu'à ce qu'elle s'assure que de nombreux trésors nationaux soient sauvés.

Les fédéralistes de la Nouvelle-Angleterre se sont rencontrés à la convention de Hartford à la fin de 1814 pour discuter du retrait de la guerre. On a même parlé de sécession lors de la convention. Mais le 24 décembre 1814, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont accepté le Traité de Gand, qui a mis fin aux combats sans résoudre aucun des problèmes d’avant-guerre.

Retraite

Après la fin de son mandat présidentiel, Madison s'est retiré dans sa plantation en Virginie. Cependant, il est toujours resté impliqué dans le discours politique. Il a représenté son comté à la convention constitutionnelle de Virginie (1829). Il a également parlé contre l'annulation, l'idée selon laquelle les États pourraient déclarer des lois fédérales inconstitutionnelles. Ses résolutions sur la Virginie ont souvent été citées comme un précédent, mais il croyait avant tout en la force de l'union.

Il a joué un rôle de premier plan dans la création de l'Université de Virginie, en particulier après la mort de Thomas Jefferson en 1826. Madison était également un propriétaire d'esclaves. Montpelier avait 118 esclaves à un moment donné, qui aida à fonder la tristement célèbre American Colonization Society pour aider à réinstaller des Noirs libérés. dans ce qui deviendrait le Libéria, l'Afrique.

Mort

Bien que Madison reste vigoureux et actif durant sa retraite anticipée, à compter de son 80e anniversaire en 1829, il commence à souffrir de crises de fièvre et de rhumatismes de plus en plus longues. Finalement, il a été confiné à Montpellier, bien qu'il ait continué à travailler quand il le pouvait tout au long de l'hiver 1835-1836. Le 27 juin 1836, il passa plusieurs heures à écrire une note de remerciement à George Tucker, qui lui avait dédié sa biographie de Thomas Jefferson. Il est mort le jour suivant.

Héritage

James Madison était au pouvoir à un moment important. Même si l'Amérique n'a pas mis fin à la guerre de 1812 en tant que "vainqueur final", elle s'est terminée par une économie plus forte et indépendante. En tant qu'auteur de la Constitution, les décisions prises par Madison durant son mandat de président étaient fondées sur son interprétation du document, et il était respecté pour cela. En fin de compte, Madison a tenté de respecter la Constitution et de ne pas outrepasser les limites fixées devant lui, telles qu'il les interprétait.

Sources

  • Broadwater, Jeff. "James Madison: un fils de Virginie et un fondateur de la nation." Chapel Hill: Presses de l'Université de Caroline du Nord, 2012.
  • Cheney, Lynne. "James Madison: Une vie reconsidérée." New York: Livres Penguin, 2014.
  • Feldman, Noah. Les trois vies de James Madison: génie, partisan, président. New York: Maison aléatoire, 2017.
  • Gutzman, Kevin R. C. "James Madison et le tournage de l'Amérique". New York, St. Martin's Press, 2012.
  • Ketcham, Ralph. "James Madison: une biographie." Université de Virginie, 1990.